Comment une amitié avec Mohamed Ali a donné lieu à certaines des meilleures photographies de sport dans le monde

5 février 2015 21:44

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Comment une amitié avec Mohamed Ali a donné lieu à certaines des meilleures photographies de sport dans le monde

Le 9 septembre 1966, le magazine Life a publié un article sur Cassius Marcellus Clay Jr., l'étoile montante de la boxe, qui avait récemment changé son nom pour un surnom plus familier pour les adeptes du sport - Mohamed Ali.

A ce stade, Ali avait déjà remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques de 1960 à Rome, et arraché le titre des poids lourds à Sonny Liston en 1964. Il était également devenu un point de controverse pour les fans qui le suivait. Interrogé sur ses liens avec les dirigeants musulmans noirs comme Malcom X et son objection de conscience à la guerre du Vietnam, Ali se battait dans et hors du ring.

"Ces Vietcongs ne se sont pas attaqué à moi", a-t-il déclaré quand il s'est opposé à un document militaire, citant sa religion nouvellement adoptée. "Tout ce que je sais, c'est qu'ils sont considérés comme des personnes noires asiatiques, et je n'ai pas à me battre avec des personnes noires." En réalité, cette position associée à un personnage très confiant et impétueux, lui a d'autant plus donné une image d'icône en matière de droits civils de l'époque aux Etats-Unis.

Le tournage photo du magazine Life de 1966 a introduit Ali à Gordon Parks. Ce photographe né au Kansas et qui, sans aucune formation de photographie, a fait son propre chemin dans le photojournalisme avec la Farm Security Administration en tant que premier membre Africain-Américain du magazine Life. Parks avait déjà tourné son objectif sur les travailleurs migrants et les militants des années soixante. Il était alors en train de photographier "Le Meilleur".

Parks a voyagé de Miami à Londres, prenant des clichés d'Ali alors qu'il bombait le torse devant des journalistes avant son duel avec Henry Cooper. Pendant plusieurs mois, Parks et Ali ont forgé un lien qui a sans aucun doute eu un impact significatif sur les clichés du magazine. Au fil du temps, Parks a trouvé un moyen de concilier les différences entre lui et le boxeur. "Au final, il semblait tout à fait conscient du genre de comportement qui apporte du respect", a écrit Parks à la fin de son essai pour le magazine Life. "Déjà un brillant combattant, il espérait maintenant devenir un champion auquel tout le monde allait se tourner."

Le travail de Parks a contribué à ramener "l'homme des papillons et des abeilles" de retour dans le giron du public, en particulier grâce à la photo en gros plan d'un Ali trempé de sueur en train de regarder avec nostalgie à travers l'objectif après une session d'entraînement. "Pour une fois, c'est un portrait du champion sans un soupçon de vantardise", a déclaré l'éditeur d'images du Guardian, Jonny Weeks. Quatre semaines après leur rencontre initiale, le photographe est retourné du côté d'Ali, le représentant encore une fois alors qu'il se préparait à combattre Joe Frazier en 1970. Ali faisait toujours l'objet de controverses mais Parks était toujours compatissant à l'humain derrière le héros. L'épigraphe pour cet essai était: "Trempé de controverses, Mohamed Ali revient."

Ces photos, prises en 1966 et en 1970, peuvent être vues à la Galerie d'Arnika Dawkins, une institution qui s'est spécialisée dans le travail de photographe qui capture l'identité africaines/américaines. Même aujourd'hui, les images de Parks se démarquent non seulement comme des portraits uniques du boxeur, mais également comme des fragments d'un autre genre de journalisme. Stephen Sommerstein a dit récemment à ce sujet: "Comprendre la composition ainsi que l'intérêt médiatique."

Le Huffington Post vous présente ici un aperçu du travail de Parks "Gordon Parks - un champion américain". L'exposition sera à l'affiche à la Galerie Arnika Dawkins jusqu'au 28 mars 2015.

Source: huffpostmaghreb.com

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