La plus petite forme de vie sur Terre connue à ce jour est cette bactérie (PHOTOS)

4 mars 2015 17:38

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La plus petite forme de vie sur Terre connue à ce jour est cette bactérie (PHOTOS)

SCIENCE - 0.0009 microns cube, soit 0,000.001 m³. C'est la taille d'une bactérie découverte par les chercheurs du Lawrence Berkely National Laboratory et de l'université de Californie, Berkeley. Cette découverte a été publiée dans le journal Nature Communications le 27 février dernier et il s'agit la plus petite forme de vie sur Terre connue à ce jour.

Pour vous faire une idée, l'Escherichia coli, une bactérie intestinale présente chez les mammifères, est capable de contenir 150 fois cette micro-bactérie. De la même façon, un cheveu humain pourrait en renfermer plus de 150.000. Les biologistes estiment tout simplement que cette bactérie est de la taille limite inférieure à toutes les formes de vie, soit la plus petite existante sur Terre.

Si la bactérie vient seulement d'être découverte, les scientifiques soupçonnaient son existence depuis plus de 20 ans. Dorénavant, ils en sont sûrs et peuvent enfin la percevoir et l'étudier précisément. Ils ont ainsi pu capturer les premières microscopies de la bactérie afin de déterminer ses propriétés génétiques.

Cette bactérie est présente dans les eaux souterraines, ce qui fait d'elle une bactérie assez commune. Les biologistes l'ont d'ailleurs découverte dans le sol de Rifle, une ville du Colorado aux Etats-Unis. Après avoir filtré le liquide recueilli, ils l'ont congelé à -272 C° grâce à des techniques innovantes et des filtres assez fins pour laisser passer la bactérie.

Les échantillons ont été observés aux microscopes utilisant les techniques de la 2D et de la microscopie électronique en transmission cryogénique 3D, pour révéler la structure interne de la bactérie. Celle-ci serait caractérisée par ce qui peut se rapprocher d'une sphère regroupant leurs gènes dans des spirales étroitement liées entre elles, mais aussi des organes régissant son métabolisme.

Les taches sombres à chaque extrémité de la cellule (représentée sur la première image) sont de possibles ribosomes, les puissances de protéines servant à la fabrication d'une cellule.

La microscopie a révélé que la taille infime de la bactérie n'était pas due à un problème quelconque, et qu'elle était en bonne santé. Or, pour survivre avec une taille pareille et donc une longueur d'ADN minime (uniquement 100 paires de bases pour 3,2 milliards de paires de nucléotides pour le génome humain), ces bactéries se doivent d'aller chercher les ressources dans d'autres cellules.

"Ces bactéries ultra-petites nouvellement décrites sont un exemple d'un sous-ensemble de la vie microbienne terrestre dont nous ne savons presque rien", a déclaré Jillian F. Banfield professeur et scientifique lié à la découverte, dans un communiqué.

Source: huffpostmaghreb.com

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